Sunday 21 September 2014
Meeting Tomoko Miho

After having tried to get in touch with Tomoko Miho for months, we’re standing in a clothes store on Broadway when the phone rings. It’s Tomoko, and she tells us she’s been in hospital for some time. Without going into details, she explains that the situation is serious, and we understand that there’s little hope that things will improve. But the main reason she’s calling is to say that despite her illness (or maybe because of it) she’s decided that she wants us to make her book, and she’s looking forward to starting work on it as soon as possible. This is the only time Tomoko mentions her illness and, although we’re in close contact we never bring up the subject again. From now on, we just talk about work, and over the following months, the book slowly takes shape.

Tomoko’s friend Eric Breitbart helps her go through the countless boxes of work materials and transparencies that have been stored for years in a room in her apartment. Despite her illness, her stubbornness and her devotion to her work remain intact, as does her need for control and her obsession with details.

Tomoko Miho was born Tomoko Kawakami in 1930s California, where her parents of Japanese descent ran a flower shop. Part of her childhood was spent in one of the camps in the Arizona desert where Japanese Americans were interned after the bombing of Pearl Harbor, during the Second World War. When we ask how this shaped her, it becomes clear that it’s something she doesn’t want to talk about: »Those were difficult times but we all came out well in the end«. After studying at the Minneapolis Art Institute, and then at the Art Center School in California, Tomoko Miho decided she wanted to be a designer. She became one of the best we’ve seen.

We meet Tomoko Miho for the first time in her apartment on New York’s Upper East Side, across from Central Park. The mood is polite nervousness. With her reserved manner, Tomoko feels more Japanese than American. She offers us green tea. Afterwards, we learn that she has deliberated for two months over whether we should or shouldn’t meet. It seems that she never makes hasty decisions.

By the time we leave, we’ll have a notebook full of names. It’s the names of people that Tomoko has been inspired by or worked with: George Nelson, Herman Miller, Frank Gehry, Lester Bookbinder, Ray and Charles Eames, Isamu Noguchi, Buckminster Fuller, Irving Harper, John Massey, Lella and Massimo Vignelli. She spells each of them out carefully for us, »N-O-G-U-C-H-I«, but of Tomoko Miho herself we learn very little. For several hours she skillfully avoids talking about herself, and the only thing we actually learn is that she was married to a man who worked in Chicago, and that one of her brothers was an architect. Optimistically, we schedule a follow-up interview to find out more.

However, what we’ve experienced on this first visit is the charm of browsing through her work, which we’ve previously only seen in pictures, and we’re utterly fascinated. Tomoko Miho is a dedicated modernist and, despite the formalized idiom, her work has a spiritual dimension that greatly moves us emotionally. With her creative solutions and her self-will, Tomoko Miho is a designer’s designer. Although we know that what we’re seeing is the result of many hours of work and the fine tuning of details, it looks so free and easy. Influenced by her Japanese background, she’s an architect in paper, even applying spatial solutions to printed matter. Nothing follows a standard format; her posters are often built on several levels, with different folds and layers. The tactile qualities that arise through particular choices of materials and print techniques can never really be reproduced accurately in pictures.

As so often during the Hall of Femmes project, it feels like we’ve opened the lid of a treasure chest and found something far too valuable to be seen only by us. We want to make this book about Tomoko Miho because we want to show the world everything she’s done. We think that a museum should purchase all of her work. We’re beginning to dream of mounting an exhibition ourselves.

Standing in the doorway to say goodbye, Tomoko takes us by the hand
and says, »Everything is history now, and then it all carries on«. When we get out on the street, a downpour has started and we just cry.

We take great pleasure and pride in the fact that Tomoko, after much consideration, decided that this book was worth pursuing, even though she wouldn’t get the chance to see the final result. We hope we’ve managed the task and the responsibility well, and that as many people as possible will become familiar with Tomoko Miho’s work, and be as inspired as we were; her contribution to our design history is significant. Her archive is now part of the design collections of the Rochester Institute of Technology.

– Samira Bouabana, Angela Tillman Sperandio, 2013

Preface Hall of Femmes: Tomoko Miho, 2013
Editor: Maina Arvas

Buy the book here.

Posted by: 19:34

Categories: Books, Maina Arvas, Preface, Tomoko Miho, Uncategorized

Wednesday 11 December 2013
Årets julklappar

Nu ska ni få den enda lista ni behöver inför julen. Det är lite oklart om det är en inköpslista eller önskelista, både och förmodligen – det vet ju alla att man alltid hittar bäst presenter till sig själv. Det är lika bra vi säger det på en gång, den är väldigt partisk, ingenting du lika gärna kan slöjda själv, allt är kvalitet men inget är gratis!

Affischer

1. Självklart vill vi att alla du känner ska läsa alla våra böcker och att väggen som är det första du ser när du slår upp ögonen på morgonen, hela tunnelbanevagnen på väg till jobbet,  utrymmet bredvid kaffemaskinen på kontoret  och varenda lägenhet du tjuvkikar in i på kvällarna alla ska vara tapetserade med Hall of Femmes affischer. I år gav vi ut tre nya böcker och lika många affischer, om Janet Froelich, Lella Vignelli och Tomoko Miho. Dessutom gjorde vi Bloggboken, där du som vill julevila skrollfingrarna kan läsa Hall of Femmes blogg i bokformat. Dessutom har Ruth Ansel formgivit en fin bok förra året och dom här fina anteckningsböckerna har Paula Scher gjort. För den som redan har allt Hall of Femmes-relaterat (vi älskar dig), och hellre vill blicka in i framtiden, föreslår vi att köpa biljetter till det här eventet vi ordnar på Arkitektur och Designcentrum, True Freedom can only be collective – a seminar celebrating Lina Bo Bardi.

2. Årets största konsthändelse i Stockholm – vid sidan av Barbara Krugers föreläsning i maj – var förmodligen Cindy Shermans utställning på Moderna museet. Årets konstkatalog är helt följdriktigt Stefania Malmstens katalog för utställningen, där litterära texter blandas med konstbilder. En annan av våra favoritkatalogformgivare Anders Wester har gjort den här om Charles Long.

3. Kören The Sweptaways 10 år som Stockholms mest lysande popkör har blivit till en kombinerad foto- och notbok (kan även köpas på Bondegatan 11 under kontorstid) med arr och nyskrivna texter av kören själv. När alla julaftonsvännerna gått hem, sätter du på den nya skivan och sjunger med, svajande framför granen.

4. För dig som känner, eller själv är, en fåfäng bebis – här är dom mjuka paketen från en av våra svenska favoritformgivare, Ida Wessel och hennes klädmärke för barn, Tuut kids.

5. För dig som känner någon som är – eller själv är – ålderslös. För utan att ha läst den ännu, föreställer vi oss att Bea Uusmas bok Expeditionen kan ges bort till vem som helst, i vilken ålder som helst. Formgivning av Lotta Kühlhorn är såklart den andra anledningen att köpa boken.

6. The Gentlewoman kan du köpa en prenumeration på här. Prenumerationer är för övrigt världens bästa present, spridd över året och alltid lika glad överraskning när ett nytt nummer kommer. Vi rekommenderar även Mattias Åkerbergs ambitiösa nyhetsbrev Please Copy Me. Och för fanzineälskaren: maila me@johanbjorkegren.se och beställ 44 sidor talang.

9. Till den som är mer teoretiskt lagd, köp Hello World eller 100 Ideas that Changed Graphic Design. Och för den som vill ha en bok som räcker i flera år och är så tung att man inte behöver ge bort ett gymkort, köp Svensk illustration – en visuell historia. Och såklart: In som ett lamm, ut som en tigrinna.

10. När du köpt alla dom här sakerna, föreslår vi att du slår in allt i rättesnöret.

Posted by: 16:46

Tags: , , , , , , , , ,

Categories: Alice Rawsthorn, Anders Wester, Böcker, Humor, Lella Vignelli, Lillian Bassman, Magazines, Massimo Vignelli, Paula Scher, Pengar, Penny Martin, Ruth Ansel, Stefania Malmsten, Tomoko Miho

Friday 8 March 2013
Book launch at Moderna Bar

Thanks everyone who joined us at Moderna Bar for the release of Hall of Femmes: Lella Vignelli and Tomoko Miho. All photos by Paulina Westerlind. More pics here.

Hall of Femmes at Moderna Bar, 2013 Photo: Paulina Westerlind

Hall of Femmes at Moderna Bar, 2013 Photo: Paulina WesterlindHall of Femmes at Moderna Bar, 2013 Photo: Paulina WesterlindHall of Femmes at Moderna Bar, 2013 Photo: Paulina WesterlindHoFModerna014

Hall of Femmes at Moderna Bar, 2013 Photo: Paulina Westerlind

Posted by: 16:11

Categories: Lella Vignelli, Tomoko Miho

Tuesday 19 February 2013
Tomoko Miho is Silver

In the 1960’s, Tomoko Miho and her husband Jim went on a six-month trip through Europe. They drove a silver Porsche that they bought in Stuttgart.

Tomoko_miho_cover

Tomoko Miho’s cover with her name in silver foil.

Posted by: 18:37

Categories: Tomoko Miho

Thursday 31 January 2013
Save the date

Book launch at Moderna Museet Bar, March 1:st. Hall of Femmes proudly presents new books on Tomoko Miho and Lella Vignelli .

Tomoko03

Tomoko05

Lella1Lella2

Posted by: 06:41

Categories: Lella Vignelli, Tomoko Miho

Thursday 18 October 2012
Hall of Femmes intervjuar: Maina Arvas

















Du har varit redaktör för tre Hall of Femmes-böcker, om Carin Goldberg, Paula Scher och Tomoko Miho. Vad har varit mest givande med arbetet?
Förutom lusten i att få lära mig om de här intressanta personerna så är det laddningen i projektet i sig. En emotionell bergochdalbana som kommer med perspektivet: den kvinnohistoriska ambitionen inom feminismen är ju både nedslående och euforisk. Hall of Femmes är ett nyktert kartläggande projekt, ett ledset och argt projekt, och ett kärleksfullt, positivt projekt – det personliga och känslomässiga tror jag att alla inblandade i varje bok har känt.

Har arbetet med de olika böckerna skiljt sig åt?

Det är tre helt olika designers – med egna sätt att arbeta, olika områden och speciella personligheter. En påtaglig skillnad är det sorgliga i att Tomoko Miho gick bort strax innan vi påbörjade boken om henne. Utöver att jag inte kunde följa upp det ursprungliga mötet med ytterligare intervjufrågor, som med Goldberg och Scher, så gav det en speciell känsla åt arbetssituationen. Andaktsfull, nervös, vemodig kanske? Det var skönt att veta att hon själv verkligen ville att boken skulle göras. Och att ha den ovärderliga kontakten med hennes nära vän Eric Breitbart, som har samredaktörat boken med mig.

Tycker du att de privata och de yrkesmässiga delarna i intervjuerna är lika intressanta?

Jag ser dem nog inte som separata delar. För mig är just det en viktig poäng med projektet. Hall of Femmes är en serie möten mellan yrkeskvinnor i designvärlden: samtal som uppstår när två yngre kvinnor och ett antal erfarna, framgångsrika kvinnor möts. För att bli djupt och analyserande gör ett sådant samtal kopplingar mellan det privata och det politiska, helt enkelt.

Har du lärt dig något nytt om design i och med böckerna?

Jag hoppas att jag har fått en djupare förståelse för strömningar och politik inom designhistorien. Om jag ska ta några exempel är det Tomoko Mihos personifiering av modernismen, Paula Schers sociala aspekt på design, och pedagogen och loppmarknadssamlarsjälen Carin Goldbergs idéer om estetik och inspiration.

Posted by: 08:16

Categories: Carin Goldberg, Hall of Femmes intervjuar, Maina Arvas, Paula Scher, Tomoko Miho

Tuesday 2 October 2012
”You grew up surrounded by flowers didn’t you?”

Så inleds vår bok om Tomoko Miho där hon berättar om föräldrarnas blomsteraffär i Los Angeles, frekventerad av många av tidens stora filmstjärnor. Så glada vi är att den här boken äntligen ska komma ut. Så ledsna vi är att det blir postumt.

Här en litet smakprov (klicka på bilden):

Posted by: 09:31

Categories: Tomoko Miho

Tuesday 14 August 2012
Tomokååååh Mihos bilder

Trots att bilderna är suddiga går det inte att ta miste på entusiasmen i våra aaah- och åååå-ande ansikten. Vad är det vi tittar på? Jo, det nya bildmaterialet som vår USA-redaktör Eric tagit med sig till Stockholm. Där finns en bild på Tomoko som barn framför ett Kaliforniskt blomsterfält där hennes familj odlade blommorna som såldes i familjens butik, här finns bilder på en ung Tomoko som åker genom Europa i en silver-Porsche, där finns en bild på Tomoko som provar en klänning i Finland tillsammans med Marimekkos grundare Armi Ratia, här finns en bild på en äldre Tomoko som kritiskt inspekterar sitt skyltsystem på Penn Station i New York. Det känns som att vi sitter med en guldskatt framför oss, även om det som nu återstår är det plågsamma arbetet att välja bort.

Posted by: 06:37

Categories: Eric Breitbart, Maina Arvas, Tomoko Miho

Friday 10 August 2012
Redaktören har ordet

Maina Arvas, redaktör för Tomoko Miho-boken, lägger sin hand på bokens struktur. Åh, vi blir alldeles knäsvaga av tydliga direktiv i listform.

Posted by: 08:01

Categories: Maina Arvas, Tomoko Miho

Friday 11 May 2012
Tomoko Miho till bordet

The Dinner Party – Middagsbjudningen är en performance på Dansens Hus i Stockholm som utgår från Judy Chicagos konstverk. Upplägget är att varje gäst (bara kvinnor är inbjudna) tar med sig en fiktiv gäst. När vi själva var inbjudna valde vi att ta med oss Cipe Pineles, den första kvinna att väljas in i Art Directors Club Hall of Fame år 1975. Förra helgen hade middagsbjudningen fina gäster då vår redaktör Maina Arvas valde att ta med sig Tomoko Miho. Läs mer om bjudningen här.

Posted by: 15:33

Categories: Maina Arvas, Tomoko Miho

NEWSLETTER

ARCHIVE

CATEGORIES


TAGS